Golf đỉnh cao tê liệt vì đại dịch, nhưng nhiều golfer nhà nghề vẫn có các nhóm giải nhỏ nhằm duy trì cảm giác và không khí thi đấu.


Xem thêm: Chơi cá cược bóng đá hợp pháp


Anna Nordqvist gia nhập LPGA Tour từ năm 2009. Đến nay, cô đã có tám cúp cùng chín triệu USD tiền thưởng ở tuổi 32. Cùng thời gian này những năm trước, golfer người Thuỵ Điển rất bận rộn vì mùa giải vào cao điểm. Nhưng một tháng qua, LPGA Tour đã huỷ ba giải, hoãn sáu sự kiện và chưa rõ ngày nối lại lịch trình do dịch, trừ việc dời ngày khởi tranh major ANA Inspiration thành 10/9 thay vì 2/4.


Tuần trước, Nordqvist dự sự kiện thuộc Cactus Tour trên sân Moon Valley ở thành phố Phoenix của bang Arizona. Ba đồng nghiệp LPGA Tour khác cũng tham gia cùng cô, gồm đồng hương Linnea Strom, tân binh Haley Moore và Amy Olson với thâm niên sáu năm làm thành viên.


Hệ thống giải mini như Cactus Tour giúp Nordqvist và nhiều đồng nghiệp duy trì cảm giác thi đấu khi các giải chính thức bị hoãn hoặc hủy vì đại dịch. Ảnh: AP.
Hệ thống giải mini như Cactus Tour giúp Nordqvist và nhiều đồng nghiệp duy trì cảm giác thi đấu khi các giải chính thức bị hoãn hoặc hủy vì đại dịch. Ảnh: AP.


Nordqvist đấu playoff để tranh ngôi vô địch với Lisa Pettersson. Giành phần thắng trị giá 2.000 USD tiền mặt sau pha putt ghi birdie ở hố phụ thứ hai, chủ nhân hai major giơ tay mừng và vẫy chào vài khán giả gần green hố 18.


Quay sang đối thủ, Nordqvist tỏ vẻ phân vân, rồi quyết định bỏ thủ tục bắt tay và ôm nhau theo thông lệ sau vòng đấu vì phải hạn chế tiếp xúc để ngừa nguy cơ nhiễm nCoV. Thế là Nordqvist chỉ chạm chỏ với Pettersson rồi phá lên cười.


Cactus Tour của nữ và nhóm giải đồng đẳng mang tên Outlaw của nam đang tập trung tại Arizona – một trong những bang ít ca nhiễm nCoV nhất nước Mỹ (khoảng 64 trường hợp). Outlaw Tour có lịch trình khắp thành phố Phoenix.


Tại Moon Valley Classic với quỹ thưởng 43.000 USD của Outlaw Tour trên sân cùng tên từ 9-11/3, Nordqvist là golfer nữ duy nhất trong 56 người tranh cúp. Chiếm đỉnh bảng nhờ đánh 64 gậy ở vòng mở màn, nhưng cô sa sút phong độ rồi cán đích trong nhóm T28 và không có tiền thưởng.


Không chỉ có golfer đỉnh cao, những người ở tầm trung cũng tìm về tầm thấp. Jared de Toit là thành viên PGA Tour Latinoamerica – hệ thống giải hạng nhì của PGA Tour dành riêng cho khu vực Mỹ Latin. Ở Western Skies Classic của Outlaw Tour hôm 19/3, Toit đạt kỷ lục hiếm 59 gậy ở vòng cuối nhưng thua hố phụ trước Wil Bateman - đồng hương Canada. Bateman nhận cúp cùng 4.500 USD, còn Toit lĩnh 2.350 USD.


Trong khi đó, Holly Clyburn 29 tuổi người Anh, thi đấu chủ yếu ở Ladies European Tour. Sân nhà bị tạm dừng trong mùa dịch, cô sang Mỹ để cọ xát và kiếm được cúp ở Eggland’s Best Tour tại Florida tuần trước.


Cơ quan kiểm soát dịch bệnh Mỹ (CDC) đã yêu cầu dừng các sự kiện quy tụ hơn 50 người. Nhưng giải trên sân Moon Valley ở Phoenix vẫn được phép tổ chức vì danh sách thi đấu 27 người, Ban tổ chức tinh gọn và có các biện pháp phòng ngừa lây nhiễm chặt chẽ. Trong hành trình 54 hố, mỗi golfer được cấp riêng một xe điện, và tất cả được khử trùng sau mỗi vòng.


Trên sân, các golfer cũng được yêu cầu giữ khoảng cách theo hướng dẫn phòng dịch, thay việc ôm nhau thường thấy trong golf nữ bằng động tác vẫy tay hoặc chống nạnh - chạm chỏ với nhau. Thậm chí giám đốc giải Mike Brown còn yêu cầu các golfer đứng cách xa nhau một cánh tay trước khi chụp ảnh nhóm làm lưu niệm.


Từ năm khai trương 2005, Cactus Tour được xem là bước đệm đầu tiên trong quá trình thăng hạng lên LPGA Tour. Đấu trường này tổ chức các sự kiện ở miền Tây Nam nước Mỹ, trong đó phần lớn ở Arizona. Và mới đây, Cactus Tour đã thêm sự kiện ở Moon Valley và bổ sung hai "điểm đến" để phục vụ nhu cầu đang tăng.


"Tôi chẳng cần gọi điện mời thi đấu. Các nữ golfer chủ động đăng ký vì họ muốn ra sân", Mike Brown nói.


"Chắc chắn mọi người sẽ hỏi vì sao chúng tôi vẫn thi đấu bất chấp dịch bệnh nhưng thực tế là mọi người vẫn ra sân mà. Ai cũng có xe điện riêng hoặc đi bộ và chủ động giữ khoảng cách. Tôi nghĩ hiện nay sân golf là điểm đến tuyệt vời", Nordqvist nói sau chiếc cúp đầu tiên trong mùa dịch.



 Xem bài liên quan cùng danh mục: